Cómo el fentanilo y la pandemia de COVID-19 cambiaron el perfil racial de las muertes por sobredosis en EE. UU. – El Blog de la Salud

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Desde que se recopilan estadísticas sobre muertes por sobredosis de opioides en los Estados Unidos, las personas blancas han tenido muchas más probabilidades de morir que las personas negras de la misma edad. Con el rápido aumento de la tasa de sobredosis de fentanilo a finales de la década de 2010, esa tendencia comenzó a revertirse: al comienzo de la pandemia de COVID-19 en 2020, más estadounidenses negros comenzaron a morir por sobredosis de opioides y sobredosis de drogas de cualquier tipo, según investigadores de Penn State.

Una nueva investigación de la Facultad de Salud y Desarrollo Humano de Penn State examinó las diferencias raciales y regionales en las muertes por sobredosis entre 2012 y 2021, capturando los períodos anteriores y durante la pandemia de COVID-19.

En la mayor parte del país, los investigadores encontraron que los individuos negros más jóvenes morían por sobredosis en tasas más bajas que sus homólogos blancos, pero los individuos negros mayores, especialmente los hombres en las ciudades del medio oeste, tenían varias veces más probabilidades de morir por sobredosis de drogas que sus homólogos blancos. Surgió la pandemia de COVID-19.

El estudio fue publicado en el American Journal on Addictions .

Un grupo de investigadores dirigido por Abenaa Jones, profesora asistente de desarrollo humano y estudios familiares y profesora de salud y desarrollo humano Ann Atherton Hertzler en Penn State, examinó las características demográficas de más de medio millón de personas que murieron en los Estados Unidos. de una sobredosis entre 2012 y 2021.

Utilizaron datos del archivo «Causas subyacentes de muerte» de amplio rango de datos en línea para la investigación epidemiológica (WONDER) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y de la Oficina del Censo para identificar la región de residencia de cada individuo blanco o negro que murió por sobredosis.

«La historia de sobredosis de opioides en Estados Unidos fue durante mucho tiempo joven, blanca y rural», dijo Joel Segel, profesor asociado de política y administración de salud y coautor de esta investigación. «Pero la historia está cambiando, especialmente para los adultos negros mayores».

Las tasas de muerte por sobredosis aumentaron tanto para personas blancas como negras de todas las edades durante el estudio de 10 años, y las personas negras más jóvenes todavía mueren con menos frecuencia que las personas blancas por sobredosis. Sin embargo, las tasas de mortalidad por sobredosis aumentaron considerablemente entre las personas negras mayores entre 2012 y 2021. Como resultado, las personas negras ahora mueren por sobredosis a un ritmo mayor que las personas blancas en los EE. UU.

Durante la pandemia, las tasas de muerte por sobredosis aumentaron drásticamente en todo el país y especialmente entre las personas negras en comparación con las blancas. En Illinois, Wisconsin y Minnesota, los estados con las diferencias raciales más pronunciadas, una persona negra mayor de 55 años tenía alrededor de cinco veces más probabilidades de morir por sobredosis de drogas que una persona blanca de la misma edad.

«El hallazgo más significativo de nuestro artículo fue el aumento de las sobredosis mortales de drogas entre las personas de raza negra, en particular entre los adultos mayores del noreste, el medio oeste y el oeste», afirmó Shashim Waghmare, estudiante de posgrado en administración de políticas sanitarias en Penn State y coautor de este artículo. investigación.

«Este cambio pone de relieve el impacto exacerbante de la COVID-19 en las disparidades en el uso de sustancias, lo que subraya la necesidad urgente de intervenciones y recursos adaptados y culturalmente competentes».

Los otros autores coincidieron en que se necesita una acción inmediata y enfocada.

«Esto es una crisis y gran parte del país no es consciente de ello», dijo Jones.

«La naloxona, conocida como NARCAN, ha reducido las muertes entre las personas que consumen opioides, pero si, por ejemplo, las personas que consumen cocaína no saben que están consumiendo opioides, como puede ser el caso cuando el fentanilo se mezcla con la cocaína, entonces es posible que no lo hagan. Siento la necesidad de llevar naloxona. Aún así, la distribución de naloxona a adultos negros mayores podría salvar vidas.

«La distribución gratuita de tiras reactivas de fentanilo podría ser otra forma de salvar vidas. Lo más importante es que los investigadores y los responsables políticos deben desarrollar una mejor comprensión de esta crisis para que podamos revertir la tendencia y salvar vidas».

Los datos de WONDER no incluían información sobre los motivos de los aumentos, pero los investigadores señalaron múltiples factores que pueden estar impulsando el aumento de muertes entre los adultos negros mayores.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, hubo casi ninguna muerte por sobredosis relacionada con el fentanilo en los EE. UU. en 2014, pero en 2016, era la droga más común asociada con muertes por sobredosis. Según los investigadores, el fentanilo es lo suficientemente potente como para provocar una tasa de sobredosis mucho mayor que otras drogas. Muchas personas estuvieron expuestas al fentanilo por primera vez cuando otras drogas, en particular la cocaína, se mezclaron con fentanilo para aumentar su potencia a un precio más bajo.

Jones y Segel dijeron que muchas muertes por sobredosis ocurrieron cuando las personas consumieron cocaína contaminada con fentanilo. Su investigación anterior demostró que la tasa de muertes por sobredosis entre personas que consumen cocaína aumentó mucho más rápidamente que el consumo de cocaína.

«Es posible que estemos siendo testigos de la colisión de dos epidemias distintas», afirmó Jones. «En las décadas de 1980 y 1990, el consumo de cocaína prevalecía entre las personas negras que vivían en zonas urbanas. Es posible que hayan estado consumiendo cocaína durante años, pero ahora está provocando sobredosis debido a la presencia de fentanilo».

La pandemia de COVID-19 fue otro factor que exacerbó las tasas de sobredosis en todos los grupos demográficos del país. Entre 2012 y 2019, las muertes por sobredosis aumentaron en todo el país de poco más de 40.000 a aproximadamente 70.000 por año en todo el país.

Pero en 2020, con la pandemia de COVID-19 y los consiguientes confinamientos, las muertes por sobredosis aumentaron a más de 90.000. Al año siguiente, superaron las 100.000 por primera vez y se han mantenido en ese nivel: más del doble del número de muertes por sobredosis de drogas en 2012.

Además de las disparidades raciales, los investigadores notaron sorprendentes diferencias regionales en el patrón de muertes por sobredosis. En los estados del oeste y del medio oeste, las personas negras tenían tasas de mortalidad por sobredosis más bajas que las personas blancas antes de la pandemia, pero tasas más altas desde 2020. En los estados del sur, por el contrario, las personas negras tenían tasas de mortalidad por sobredosis de drogas consistentemente más bajas que sus homólogos blancos en todas las edades.

«Puede que haya o no lecciones en el Sur que podrían aplicarse en otras regiones», afirmó Alexis Santos-Lozada, profesor asistente de desarrollo humano y estudios familiares y coautor de esta investigación.

«Saber eso requeriría más investigación. Si bien las soluciones a la crisis de sobredosis pueden ser racial y regionalmente específicas, este es un problema nacional. Necesitamos crear conciencia para que pueda entenderse y abordarse».

Más información: Abenaa A. Jones et al, Diferencias regionales en las muertes por sobredosis mortales de drogas entre personas blancas y negras en los Estados Unidos, 2012-2021, The American Journal on Addictions (2024). DOI: 10.1111/ajad.13536

Proporcionado por la Universidad Estatal de Pensilvania

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