Un estudio mundial revela marcadas diferencias entre mujeres y hombres en las causas de la carga de enfermedades – El Blog de la Salud

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A nivel mundial, existen diferencias sustanciales entre mujeres y hombres (de 10 años o más) en lo que respecta a la salud, y los avances en la reducción de estas brechas de salud en los últimos 30 años son limitados, según un nuevo estudio que examina las disparidades en las 20 causas principales de carga de enfermedad entre mujeres y hombres, en todas las edades y regiones, publicado en The Lancet Public Health.

Las afecciones no mortales que provocan la pérdida de la salud por enfermedad y discapacidad, incluidas las afecciones musculoesqueléticas, las afecciones de salud mental y los trastornos de cefalea, afectan especialmente a las mujeres en todo el mundo, mientras que los hombres se ven afectados desproporcionadamente por afecciones que provocan una muerte más prematura, como la COVID-19. lesiones en carreteras, enfermedades cardiovasculares y enfermedades respiratorias y hepáticas.

Es importante destacar que estas diferencias de salud entre mujeres y hombres continúan aumentando con la edad, lo que deja a las mujeres con mayores niveles de enfermedad y discapacidad a lo largo de sus vidas, porque tienden a vivir más que los hombres.

Los autores explican que «sexo» se refiere a las características biológicas y fisiológicas de mujeres y hombres, mientras que «género» se refiere a los roles, comportamientos e identidades socialmente construidos de mujeres y hombres, así como de individuos de género diverso, que también son moldeados por contextos históricos y culturales. Estos dos factores interactúan, dando lugar a diferentes experiencias de salud y enfermedad entre hombres y mujeres.

El estudio es un llamado a la acción para que los países aumenten sus informes de datos sobre sexo y género y los utilicen para revisar su enfoque de la salud. Destaca claramente la necesidad de estrategias informadas sobre sexo y género que reconozcan los desafíos de salud únicos que enfrentan mujeres y hombres.

La investigación de modelos utiliza datos del Estudio de carga global de enfermedades 2021 para comparar el número total de años de vida perdidos por enfermedades y muertes prematuras (una medida conocida como años de vida ajustados por discapacidad (AVAD)) para las 20 principales causas de enfermedad en las mujeres. y varones mayores de 10 años a nivel global y en siete regiones del mundo, entre 1990 y 2021.

Los autores señalan que el análisis no incluye afecciones de salud específicas del sexo, como afecciones ginecológicas o cáncer de próstata, pero sí examina las diferencias de salud entre las afecciones que afectan tanto a mujeres como a hombres.

«Es el momento adecuado para este estudio y un llamado a la acción, no solo por dónde se encuentran ahora las pruebas, sino porque la COVID-19 nos ha recordado claramente que las diferencias de sexo pueden afectar profundamente los resultados de salud», dice la autora principal, la Dra. Luisa Sorio Flor. en el Instituto de Medición y Evaluación de la Salud (IHME), Universidad de Washington, EE. UU.

«Un punto clave que destaca el estudio es cómo las mujeres y los hombres difieren en muchos factores biológicos y sociales que fluctúan y a veces se acumulan con el tiempo, lo que hace que experimenten salud y enfermedad de manera diferente en cada etapa de la vida y en todas las regiones del mundo. El desafío ahora es diseñar, implementar y evaluar formas de prevenir y tratar las principales causas de morbilidad y mortalidad prematura desde una edad temprana y en poblaciones diversas teniendo en cuenta el sexo y el género».

Los hombres enfrentan una mayor carga de enfermedad en general
El análisis estima que para 13 de las 20 causas principales de carga de morbilidad, incluida la COVID-19, las lesiones en accidentes de tránsito y una variedad de enfermedades cardiovasculares, respiratorias y hepáticas, la pérdida de salud fue mayor en los hombres que en las mujeres en 2021.

Por ejemplo, la COVID-19 en general fue la principal causa de pérdida de salud en 2021, y los hombres experimentaron un 45 % más de pérdida de salud a causa de la COVID-19 que las mujeres (3978 frente a 2211 AVAD estandarizados por edad por cada 100 000). La COVID-19 afectó desproporcionadamente a los hombres en todas las regiones, observándose la diferencia de sexo más amplia en África subsahariana (10.559 frente a 5.565 AVAD por 100.000) y América Latina y el Caribe (8.124 frente a 4.473 AVAD por 100.000).

La cardiopatía isquémica produjo la segunda diferencia absoluta más grande en la pérdida de salud entre mujeres y hombres, y los hombres experimentaron un 45% más de pérdida de salud por enfermedades cardíacas en comparación con las mujeres (3599 frente a 1987 AVAD por 100 000) en 2021. La mayor diferencia se observó en Central Europa, Europa del Este y Asia Central, donde los hombres experimentaron una carga un 49% mayor que las mujeres (6.789 frente a 3.456 AVAD por 100.000).

En el caso de afecciones con una carga desproporcionada en los hombres, como la cardiopatía isquémica, el cáncer de pulmón y la enfermedad renal crónica, las diferencias entre sexos tienden a ser pequeñas en edades tempranas y se amplían a lo largo de la vida. La excepción es el número desproporcionado de traumatismos causados ​​por accidentes de tránsito entre varones jóvenes (entre 10 y 24 años) en todas las regiones del mundo.

«Nuestros hallazgos arrojan luz sobre los desafíos de salud significativos y únicos que enfrentan los hombres», dice la coautora principal, la Dra. Vedavati Patwardhan de la Universidad de California, San Diego, EE. UU. «Entre estos desafíos se encuentran las condiciones que conducen a muertes prematuras, en particular en forma de lesiones causadas por accidentes de tránsito, cánceres y enfermedades cardíacas. Necesitamos planes y estrategias de salud nacionales para abordar las necesidades de salud de los hombres a lo largo de sus vidas, incluidas intervenciones dirigidas a riesgos conductuales como el consumo de alcohol y el tabaquismo, que generalmente comienzan a una edad temprana. «

Los autores subrayan que el progreso en las estrategias de salud para los hombres ha sido lento. A nivel mundial, se están implementando nuevas iniciativas para los hombres, incluida la Estrategia de 2018 sobre la salud y el bienestar de los hombres en la región europea de la OMS, que fue ratificada por más de 50 países miembros. Pero hasta la fecha sólo un puñado de países (incluidos Australia, Irlanda, Irán, Brasil, Malasia, Mongolia y Sudáfrica) han designado políticas a nivel nacional para abordar la salud de los hombres.

Número desproporcionado de enfermedades que causan discapacidad entre las mujeres
Entre las condiciones evaluadas, el estudio sugiere que los mayores contribuyentes a la pérdida de salud que desfavorece a las mujeres a nivel mundial son el dolor lumbar, los trastornos depresivos, los trastornos de dolor de cabeza, los trastornos de ansiedad, otros trastornos musculoesqueléticos, la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, y el VIH/SIDA. Estas condiciones contribuyen predominantemente a la enfermedad y la discapacidad a lo largo de la vida en lugar de conducir a una muerte prematura .

La mayor diferencia absoluta en la pérdida de salud que desfavorece a las mujeres se observó en el dolor lumbar, con tasas de AVAD más de un tercio más altas para las mujeres que para los hombres en 2021 (1265 frente a 787 AVAD por 100 000). A nivel regional, esta brecha fue más pronunciada en el sur de Asia, donde las tasas eran más de un 50% más altas en las mujeres (1.292 frente a 598 AVAD por 100.000), y en Europa Central, Europa del Este y Asia Central, donde las tasas femeninas eran alrededor de un 30% más altas. (1.807 frente a 1.256 AVAD por 100.000).

Las condiciones de salud mental afectan de manera desproporcionada a las mujeres en todas las regiones del mundo. Por ejemplo, la pérdida de salud causada por trastornos depresivos fue más de un tercio mayor entre las mujeres que entre los hombres (1.019 frente a 671 AVAD por 100.000) a nivel mundial en 2021, y las diferencias más amplias perjudicaron a las mujeres en los países de altos ingresos (1.300 frente a 747 AVAD por 100.000) y países de América Latina y el Caribe (1.139 vs. 624 AVAD por 100.000).

En el caso de las afecciones en las que la mayor brecha desfavorece a las mujeres, como las afecciones de salud mental y los trastornos musculoesqueléticos, las diferencias en la pérdida de salud entre mujeres y hombres comienzan temprano en la vida y continúan intensificándose con la edad.

«Las grandes causas de pérdida de salud en las mujeres, en particular los trastornos musculoesqueléticos y las afecciones de salud mental, no han recibido la atención que merecen», afirma la coautora principal Gabriela Gil del IHME. «Está claro que la atención médica de las mujeres debe extenderse mucho más allá de las áreas que los sistemas de salud y la financiación de la investigación han priorizado hasta la fecha, como las preocupaciones sexuales y reproductivas».

Y añade: «Las afecciones que afectan desproporcionadamente a las mujeres en todas las regiones del mundo, como los trastornos depresivos, carecen de fondos suficientes en comparación con la enorme carga que ejercen, y sólo una pequeña proporción del gasto público en salud a nivel mundial se destina a afecciones de salud mental . Planificación futura del sistema de salud «Debe abarcar todo el espectro de problemas que afectan a las mujeres a lo largo de sus vidas, especialmente teniendo en cuenta el mayor nivel de discapacidad que soportan y la creciente proporción de mujeres y hombres en las poblaciones que envejecen».

Enfoques de la salud que tienen en cuenta el sexo y el género
Estas diferencias globales en la pérdida de salud entre mujeres y hombres han sido en gran medida constantes durante los últimos 30 años, pero para algunas enfermedades, como la diabetes, la diferencia en las tasas de AVAD entre mujeres y hombres casi se triplicó entre 1990 (56,1 AVAD más por cada 100.000 entre los hombres ) y 2021 (142,7 AVAD más por 100.000 entre los hombres).

Al mismo tiempo, ha habido un aumento desproporcionado en la pérdida de salud global causada por trastornos depresivos, ansiedad y algunos trastornos musculoesqueléticos que desfavorecen a las mujeres, lo que pone de relieve que la carga de enfermedades crónicas que experimentan las mujeres continúa creciendo.

Según el Dr. Sorio Flor, «este informe muestra claramente que en los últimos 30 años el progreso global en materia de salud ha sido desigual. Las mujeres tienen vidas más largas pero viven más años con mala salud, y se han logrado avances limitados en la reducción de la carga de las condiciones que conducen a enfermedades y discapacidades, lo que subraya la necesidad urgente de prestar mayor atención a las consecuencias no mortales que limitan la función física y mental de las mujeres, especialmente en edades más avanzadas. De manera similar, los hombres están experimentando una carga mucho mayor y creciente de enfermedades con consecuencias mortales».

Y continúa: «Este tipo de investigación crítica, comparable y completa es importante, tanto para comprender la magnitud y la distribución de las diversas y cambiantes necesidades de salud de mujeres y hombres en todo el mundo como para identificar oportunidades clave para mejorar la salud en todas las etapas de la vida». vida.»

Los autores subrayan que las diferencias de salud identificadas comienzan a surgir en la adolescencia, coincidiendo con un momento crítico en el que las normas y actitudes de género se intensifican y la pubertad remodela las autopercepciones. Este patrón subraya la necesidad de respuestas específicas desde una edad temprana para prevenir la aparición y exacerbación de condiciones de salud y de adoptar un enfoque de ciclo de vida al planificar los sistemas de salud para que estén bien equipados para atender las necesidades de las poblaciones a las que sirven.

En última instancia, desentrañar las raíces de estas diferencias en salud mediante la recopilación y presentación de datos específicos por sexo (y datos específicos de identidad de género cuando sea posible) y la promoción de investigaciones sensibles al género es fundamental para las decisiones de políticas de salud que ofrecen las mejores oportunidades para avanzar hacia una sociedad equitativa y futuro saludable para todos.

Pero a pesar de los repetidos compromisos de los organismos internacionales y de financiación, siguen existiendo lagunas sustanciales en la disponibilidad de datos desglosados ​​por sexo. Incluso en el caso de la COVID-19, alrededor del 60% de los países no desglosaron sistemáticamente los datos por sexo. Y la información sobre identidad de género es aún más limitada.

El Dr. Patwardhan añade: «Nuestro análisis también destaca la necesidad de políticas y planificación específicas para abordar las necesidades de salud de poblaciones diversas. Sin conocimientos granulares sobre comportamientos de riesgo, dinámicas sociales, condiciones económicas y acceso a la atención médica para todas las personas en diversas partes del mundo, las barreras sistémicas que sustentan las inequidades en salud permanecerán».

Los autores señalan algunas limitaciones importantes, entre ellas que, si bien el estudio utiliza los mejores datos disponibles, las estimaciones están limitadas por la cantidad y calidad de los datos anteriores, así como por los sesgos sistémicos presentes en los datos epidemiológicos, como el sesgo de recuerdo de los datos autoinformados y la subrrepresentación de grupos de población, lo que puede afectar la precisión de las diferencias de salud descritas.

Además, el análisis se limitó a datos sobre mujeres y hombres y no pudo producir estimaciones para grupos con diversidad de género o sexo, lo que destaca la necesidad de más datos que abarquen el sexo y los espectros de género. Finalmente, el estudio no incluyó afecciones específicas de mujeres y hombres, como enfermedades ginecológicas y cánceres de próstata, para permitir comparaciones entre poblaciones y resaltar áreas donde las intervenciones sensibles al sexo y al género podrían tener beneficios sustanciales para la salud.

En un comentario vinculado, la profesora Sarah Hawkes del Instituto de Salud Global del University College London, Reino Unido (que no participó en el estudio) enfatiza que con demasiada frecuencia los datos desglosados ​​por sexo se pasan por alto o simplemente se ignoran en los procesos de toma de decisiones. Ella escribe: «Incluso con muchas décadas de esfuerzos empíricamente sólidos y rigurosos por parte del GBD para informar las diferencias de sexo, no hemos visto el mismo nivel de atención prestada a la cuestión de integrar la sensibilidad de género en las respuestas destinadas a reducir los AVAD o alargar la esperanza de vida.

«Sin embargo, es el género -es decir, la distribución desigual del poder y los privilegios en los sistemas y estructuras que determinan la salud y el bienestar- lo que determina una gran parte de las diferencias observadas en la salud y la esperanza de vida entre las personas. Está más allá del tiempo en público políticas, programas y prácticas de salud para garantizar que pasemos de la desagregación por sexo a una capacidad de respuesta de género que aborde las causas fundamentales de las inequidades en salud».

Más información: Diferencias a lo largo de la vida entre mujeres y hombres en las 20 principales causas de carga de morbilidad a nivel mundial: un análisis sistemático del Estudio de carga global de enfermedades 2021, The Lancet Public Health (2024). DOI: 10.1016/S2468-2667(24)00049-5

Proporcionado por Lanceta

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